Venezuela, 23 de Octubre del 2014

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
   
 
 
 
 


 


CiAtica

La ciática es un trastorno nervioso que causa dolor en la parte baja de la espalda y las piernas. Su nombre proviene del nervio ciático, el más largo y ancho del cuerpo. Este nervio comienza en varios niveles de la columna vertebral y sus múltiples ramas se unen para formar un solo tronco nervioso. Éste se extiende hacia la rodilla, se divide en dos pequeñas ramas las cuales continúan hacia el pie. Su largo curso y gran tamaño hacen al nervio ciático particularmente vulnerable a la presión o daño, provocando dolor.

Descripción

La ciática suele ser un dolor intenso de instauración brusca que incapacita para realizar las tareas más simples. El dolor presenta una distribución igual que la del nervio que le da nombre, ciático.

El dolor suele comenzar en la zona lumbar extendiéndose por la zona glútea, muslo, pierna hasta el pie.

Consideraciones

Generalmente la ciática no es peligrosa, pero el dolor de la zona lumbar de la espalda es una de las principales causas de incapacidad en nuestra sociedad (y la segunda más común de pérdida de tiempo de trabajo después del resfriado).

Como el tratamiento para el dolor de espalda es más efectivo en las etapas iniciales de su desarrollo, se aconseja obtener un diagnóstico y tratamiento tempranos para evitar la incapacidad permanente.

Causas

Cualquier presión, daño, espasmo muscular, tirón en la espalda o inflamación que afecte al nervio ciático puede desencadenar la ciática.

En la mayoría de los casos, sin embargo, la fuente del problema suele ser un disco vertebral (hernia discal o intervertebral).

Signos y Síntomas

Los principales síntomas de la ciática son:

  • Dolores en la parte baja de la espalda que se extiende hacia la pierna. Este dolor puede ser desde una leve molestia hasta uno fuerte o sensación de quemadura
  • Dolor que empeora al toser, estornudar, estirarse o inclinarse
  • Debilidad muscular que puede limitarse a la pierna o el glúteo, o llegar al pie
  • Hormigueo o adormecimiento en la pantorrilla
  • Pérdida de reflejo nervioso de la rodilla (reflejo patelar)
  • Incontinencia y/o disfunción sexual

Llamando al Médico

Debería informar a un médico sobre cualquier dolor de espalda persistente o severo. Si es apropiado, se le podría enviar a un neurólogo u ortopedista para diagnósticos y tratamientos especiales.

Para la realización de un diagnóstico correcto, el médico podrá solicitar una amplia gama de pruebas pueden requerirse se encuentran:

  • Examen físico de la espalda y las piernas
  • Tomografía computerizada (TAC) para obtener imágenes de cortes transversales
  • Radiografías para identificar anomalías anatómicas
  • Imágenes por resonancia magnética que ayuden en el diagnóstico de una hernia de disco

Una vez diagnosticada la ciática, se puede recetar un tratamiento para curar la causa subyacente.

Tratamiento

En la mayoría de los casos se utiliza los tratamientos conservadores, tratando la causa subyacente o la sintomatología.

En casos serios será necesario una intervención quirúrgica para quitar un disco deslizado o una prominencia ósea artrítica y así aliviar la presión en el nervio.

Cuidados

Cómo prevenir la ciática:
  • Haga ejercicios regularmente para mantener la fuerza muscular de la espalda y abdomen
  • Mantenga un peso ideal para que su espalda no haga esfuerzos excesivos
  • Ante un nuevo trabajo o deporte aprenda mecanismos corporales correctos para no dañar la espalda
  • Si tiene un historial de problemas de espalda, elija deportes que no incluyan tirones de espalda (caminar, nadar, ciclismo) y evite el tenis, el boliche o levantar pesas
  • Al levantar objetos, doble las rodillas y súbalos desde abajo con la espalda recta; en lugar de doblar la cadera y levantar desde arriba

 

Términos de Uso

La información presentada en este espacio es solo de caracter general y educativo. En ningún caso dicha información reemplaza la atención del profesional de salud que corresponde o el diagnóstico o tratamiento de una enfermedad determinada. Esta información es derivada de la revisión del tema a través de varias fuentes de consulta informativa Profesional, Editorial y Electrónica. Para obtener información sobre la fuente bibliográfica por favor presione el siguiente enlace: Bibliografía

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